蘋果汽車要來了! 9月發布,秒殺特斯拉?

蘋果汽車要來了。

據台灣《經濟日報》報導,蘋果公司的首款電動汽車Apple Car將在2021年9月發布,而此前的消息源均顯示,蘋果汽車將在2023-2025年發布,換言之,Apple Car比原先規劃至少提前了兩年。不過,Apple Car的正式量產還需時日。

據路透社報導,蘋果將在2024年開始生產乘用車,並開發自動駕駛系統和 “突破性電池技術”。也就是說,果粉要想開上蘋果時間,至少還要等待三年以上時間。

蘋果汽車供應商已爆單

手機與汽車在某種意義上有一定的相似性,二者都與科技密不可分。關於蘋果造車的故事,最早溯源於2014年。 “電動汽車也同手機一樣是電子產品,只不過體積更大。”蘋果前CEO庫克曾表示。蘋果有意領導新的交通革命,希望在汽車領域複製蘋果依靠強大的科技實力引領手機革命的故事。

彼時,當傳出這家科技巨頭意欲涉足汽車製造業時,不論是果粉還是路人,都抱著極高的期待值。這幾年,關於蘋果造車的消息不時見諸報端,但每次都沒有展示實質性的進展,除了已經相當成熟的CarPlay車載系統,以及搭載了U1芯片的iPhone機型可以變身車鑰匙外,真正意義上的汽車產品還是鏡花水月。

蘋果曾聚集1000名員工在其Cupertino總部附近的一個秘密據點開發電動車,並且計劃在美國南部建造廠房,試圖自主生產汽車,但這個計劃最終還是不了了之。

隨後,蘋果選擇了“曲線造車”,與傳統汽車廠商和零部件供應商尋求合作,寶馬、奔馳、日產、邁凱倫、大眾以及著名汽車零部件供應商麥格鈉-斯太爾都曾與其洽談過,但是,由於蘋果有著超強的控制欲,所有傳統汽車製造商和零部件供應商都無法忍受,合作全部因此告吹。

 

這項被稱為“泰坦計劃”的蘋果汽車生產項目,一度被蘋果放棄,轉而專注於自動駕駛軟件的研發,直到曾在特斯拉工作過的蘋果老臣Doug Field於2018年年底重返蘋果,並裁掉了190名團隊成員,“泰坦計劃”才再度重啟。

此後,蘋果對造車進度始終秘而不宣,外界原本預期,蘋果至少要到2023年才會發布Apple Car。台灣《經濟日報》援引“泰坦計劃”的台灣供應鏈廠商董事消息稱,蘋果計劃在明年9月發布首款電動車Apple Car,這比外界預測的時間至少提前了兩年。

報導稱,供應鏈正準備最早在明年第二季度增加蘋果汽車的零部件生產,因應AppleCar 備貨需求,和大、貿聯等大廠已全面爆單。據稱,目前數十輛蘋果原型車也已經在美國加州上路測試。

正式量產或要到2024年

雖然蘋果方面尚未對此作出回應,但科技、汽車行業和消費大眾都已因為這個消息炸開了鍋。美國科技博客MacRumors指出,儘管一切皆有可能,但是蘋果提前發布Apple Car的說法仍然可疑,尤其是考慮到新冠肺炎疫情的影響。

MacRumors認為,考慮到汽車製造商常常會提前幾年宣傳自己研發的全新車型,蘋果2021年發布Apple Car可能算不上真正意義上的發布。有參考價值的是,路透社日前報導稱,有知情人士透露,蘋果正在推進自動駕駛汽車技術,併計劃在2024年生產一款乘用車,其中將包含該公司自己研發的自動駕駛系統和“突破性電池技術”。

這似乎印證了MacRumors的猜測——蘋果即使在2021年發布Apple Car,正式量產也要再等等。

事實上,蘋果的造車項目已經開始收縮戰線,重心或已由最初的硬件轉向軟件和技術方面,並且在集中力量研發自動駕駛系統和電池技術。

據報導,蘋果依靠第三方來提供其自動駕駛技術的某些組件,包括 LIDAR(雷達)系統。這並非空穴來風,去年6月,蘋果就收購了自動駕駛領域的初創企業Drive.ai,獲得了後者大量自動駕駛領域的工程師和技術資產。

 

今年初,蘋果方面向加州相關部門提交的一份報告也顯示,蘋果自動駕駛測試車輛的公共道路測試已經大幅度減少,從2018年的8萬英里減少到2019年的7544英里。

電池方面,知情人士表示,蘋果正在研發一種新的電池,這種電池技術依賴於“單體” 設計,通過不將其分成離散的電池單元,可以將更多容量裝配到整個電池單元中,從而實現更低的成本以及更長的續航里程。

不管如何,一切消息顯示,蘋果造車是來真格的了。

雖然是市場的遲到者,但在其成熟的CarPlay基礎上,如果再加上先進的自動駕駛系統和電池技術,憑藉強大的品牌號召力,蘋果要想在電動車市場紮根並有一番作為,也不是沒有機會,但能否對電動車頭號玩家特斯拉造成威脅,則有待Apple Car現出真身才能分析。

至於組裝製造整車,蘋果初期可能還是需要依賴製造合作夥伴。


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